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蜘蛛捕食苍蝇(【肖蛸在户】蜘蛛的拟态)

蜘蛛捕食苍蝇
什么是拟态
拟态,意思是模拟另外一种生物的外观或行为,并以此达到捕食或躲避的目标的行为。在生物界,生物的拟态行为十分多见,从伪装成叶子的枯叶蝶,到伪装成树枝的竹节虫,以及伪装成周围环境的章鱼等等,生物拟态的例子数不胜数。而关于蜘蛛的拟态,在大多数人眼里却似乎不甚清晰。不仅因为这种小生物常常十分不起眼,也因为对蜘蛛的认识似乎总停留于对蜘蛛网的兴趣。但蜘蛛的拟态确实存在,也着实令人惊讶。
蜘蛛的拟态
蜘蛛的拟态行为很多,从模仿另一种生物,到模拟花朵的颜色,甚至还可以模拟自己蛛网上的垃圾、落叶。这些行为不仅是为了帮助自己捕食,更多的还是为了保护自己。蜘蛛中最为人称道的拟态则是跳蛛科蚁蛛属的拟态行为。从该属的名字就可以知道,这些蜘蛛模仿的对象正是蚂蚁。
蚁蛛对蚂蚁的拟态从行为到外观均有涉猎。而在一些类群中,蚁蛛的两条前腿看起来就像蚂蚁的触角。而从行为上来说,蚁蛛的行进方式也如蚂蚁一样。我们知道蜘蛛有八条腿,而蜘蛛也是利用这八条腿同时前进的。但在蚁蛛里,为了模仿蚂蚁的行为方式,它们会将自己的两条前腿高高的抬起、左右晃动,就好像蚂蚁的触角在探路一样,而其它六条腿也和蚂蚁腿一样,纤细修长。

蚁蛛(摄于 泰国清迈)
但模仿蚂蚁不能仅从腿部和行走入手,外观同样也是拟态行为里重要的一环。我们知道,蜘蛛的身体分为两部分:头胸部和腹部,但蚂蚁的头和胸是分开的,因此蚂蚁的身体总共由三部分组成:头、胸和腹部。那么蚁蛛是如何使用两部分身体去模仿三部分身体的呢?答案就在它特化的头胸部。蚁蛛的头胸部不像其它蜘蛛那样大致呈梨形,而是中间被拉长、拉细,就像一个消瘦的葫芦一样。通过这样的方式,蚁蛛成功的模拟出了蚂蚁的头部和胸部。至少从外观来说,蚁蛛和蚂蚁之间已经真假难辨了。

球蚁蛛 Myrmarachne globosa Wanless, 1978(摄于 台湾)

蚁蛛(图片源于网络)
那么,为什么蜘蛛要去模仿蚂蚁呢?是为了捕食?抑或是为了躲避掠食者?研究发现,至少对于鸟类来说,它们是无法区分蚂蚁和蚂蚁模仿者的。研究还发现,当把蚁蛛和蚂蚁混合在一起喂食给鸟类的时候,鸟类也常会拒绝进食,毕竟对于鸟类而言,蚂蚁那难以下咽的口感是公认且令鸟印象深刻的。所以对大部分蚁蛛来说,模仿蚂蚁的拟态行为属于保护性拟态,是为了保护自己不被捕食才发展出来的,也因此,大部分蚁蛛并不会猎食蚂蚁,而是混在蚁群中。但不管什么行为总存在着特例,在蚂蚁的模仿者里,也潜伏着蚂蚁的捕食者。
熟悉蜘蛛的人会知道,蟹蛛拥有两对异常强壮的前腿,让它们看起来就像螃蟹一样,而它们的行动方式也像螃蟹一样,它们也正是因为这种外形和行为上的特点而得名。看起来像螃蟹的蜘蛛似乎不可能模仿蚂蚁,但大自然的神奇之处就在于化不可能为可能,蟹蛛科里的蚁蟹蛛属正是这样神奇的一支。它们能够模仿蚂蚁,诱惑蚂蚁并潜伏其中,最终将蚂蚁变成自己的晚餐。蚁蟹蛛的这种拟态行为属于攻击性拟态,毕竟它们的目的是为了攻击自己模拟的对象,并填饱自己的肚子。

大头蚁蟹蛛 Amyciaea forticeps (O. P.-Cambridge, 1873)(摄于泰国)
蜘蛛对其它昆虫的模拟并不仅仅局限于蚂蚁,更令人称奇的是一种称为对马瓢蛛(Paraplectana tsushimensis)的园蛛科蜘蛛。顾名思义,这种神奇的蜘蛛同样拥有拟态,而它们模拟的对象不是蚂蚁,而是瓢虫。在它们巨大光亮的腹部表面,常分布着十数个黑褐色的斑点,远远望去就像是一只瓢虫一样。当然,这种蜘蛛模拟瓢虫的原因也同样是为了防御。毕竟瓢虫与蚂蚁一样,对于鸟类来说都是口感极其糟糕的食物。而对马瓢蛛也因此得以生存下来。

对马瓢蛛(图片源于网络)

蜘蛛的伪装
伪装作为几乎所有猎食者和被猎食者都会的一种行为,蜘蛛也不例外。在我们人类看来,这种拥有八条腿的小东西在室内雪白的墙壁上总是很显眼,可一旦到了室外,我们却可以在转眼间迷失蜘蛛的存在,更有甚者,如果我们平时在路上不注意的话,我们根本不会意识到我们身边有多少蜘蛛在悄然捕食苍蝇、蟑螂等害虫。
大部分蜘蛛体表的颜色都是暗色的,比如说褐色、黑色、杂色等等,这些体色就是蜘蛛天然的保护色。在环境复杂的大自然中,这些保护色可以让蜘蛛与环境混为一体,从而混淆捕食者。首先我们要提到的是妖面蛛科的蜘蛛。这种蜘蛛在台湾也被称为鬼面蛛,广泛分布于热带及亚热带地区,其面部惊悚被形容为“食人魔之脸(ogre-faced)”,也因此而得名鬼面、妖面。这种蜘蛛昼伏夜出,细长的身体主要呈黄褐色,就好似竹节虫一样,在自然环境中极难被发现。特别是在白天的时候,它们要么贴紧树干,伪装成树干的一部分;要么悬挂在树干下,同时保持所有的腿部都笔直贴近身体,伪装成一小段细枝。

妖面蛛(霍伟立 摄于 珠海)
对我们人类来说,路上如果遇到宠物狗的排泄物是远远避之的,对于大自然里的生物来说,它们大部分也不会对其它生物的排泄物感兴趣。而不少园蛛科的蜘蛛正是利用了这一点,将自己伪装成了鸟粪,以此来躲过掠食者的侵袭。这些鸟粪蜘蛛主要通过两种方式来模拟鸟粪:将自己伪装成树叶或树干上的鸟粪,将自己所在的蛛网的一部分伪装成鸟粪的样子。对于前者来说,蜘蛛只需要将自己的腹部伪装成类似鸟粪的带褐色斑点的白色即可,有了这样的伪装,它们可以静静地潜伏在叶片上,在躲避天敌的同时等待被鸟粪吸引而来的猎物。而对于另一种蜘蛛,长腹艾蛛,来说,由于它们自身身形的限制,无法像其它蜘蛛那样利用自己的整个身体来伪装成鸟粪,因此它们利用了自己的蛛网。在蜘蛛网上,我们有时能够看到一条条较宽的丝带,而这些丝带的功能也一直困扰着学者们。而在艾蛛(Cyclosa)的蛛网上,丝带呈环状分布于蛛网的中心。研究发现,这样环状分布的丝带的功能正是模仿鸟粪的存在,当艾蛛位于丝带中心的时候,可以极好的模拟鸟粪的特征,减少自己被掠食者袭击的几率。

艾蛛(图片源于 嘎嘎昆虫网)

树叶上的鸟粪
艾蛛利用蛛网来弥补自己长瘦的身体以模仿鸟粪,其它一些园蛛科蜘蛛利用自己巨大的腹部来模仿鸟粪的颜色。但另外一种蜘蛛,蟹蛛科瘤蟹蛛属(Phrynarachne)的蜘蛛不仅从颜色上模仿鸟粪,它们那不规则的外形也如鸟粪一样。这些蜘蛛的颜色不仅有白色,也有黑色和褐色,同时它们的身体上布满了凸起的瘤状物以改变自己的外形。当它们在叶片上缩成一团的时候,像极了鸟粪,也让它们得以隐藏自己。

瘤蟹蛛(图片源于网络)
蜘蛛里的变色龙
我们知道变色龙可以改变自己的颜色,伪装成环境中的一员,但研究人员惊讶的发现,在蜘蛛中也有相同的情况存在。拥有这种变色能力的正是蟹蛛科蟹蛛属的一些蜘蛛种类。
其中最具有代表性的是满蟹蛛(Thomisus onustus),这种蜘蛛具有十分肥硕的腹部,因此移动较为缓慢,它们常躲在花朵上猎食蜜蜂等小型昆虫。它们最出色的本领就是变色。这种蜘蛛的颜色五花八门,白色、黄色、绿色等等,而研究人员发现,这种蜘蛛之所以有这么多的颜色,是因为它们会随着所在花朵颜色的不同而缓慢地改变自身的颜色。这个可逆的过程通常要持续几天,蜘蛛通过改变自己腹部表皮下一种特化的鸟嘌呤细胞(guanine cells)中黄色素的多少来控制自身的颜色。在转变过程中,细胞里的黄色素会持续增加,最终将腹部的颜色变成黄色。这种能力带来的好处是显而易见的,首先,这些蜘蛛可以完美的埋伏在不同的花朵上,伏击来采蜜的昆虫;其次,它们也因此可以躲避掠食者的视线。而另一项研究则发现澳大利亚一种相似的蟹蛛的这种伪装具有更为奇特的功能。当它们潜伏在花朵上的时候,访问这朵花朵的蜜蜂数量居然增多了。这有可能是蟹蛛对紫外线的高强度反射导致的,但这种能力切实可以让蟹蛛拥有更多的捕食机会。

蟹蛛(图片源于网络)
与这种需要几天才能改变自己颜色的能力相反,园蛛科里的另一种蜘蛛可以快速的改变自己腹部的图案。分布于热带的后带云斑蛛(Cyrtophora cicatrosa)的这种能力事实上属于惊跳反应的一种。而当这种蜘蛛被惊吓或惊扰到的时候,它们会立刻从自己的蛛网上掉到地面上,同时通过快速减少腹部的光亮区域来达到改变自己腹部斑纹的目的,并以此来隐藏自己。而在几分钟之后,当蜘蛛觉得危险已经远离之时,它们又会回到自己的蛛网上,并恢复自己的本来面目。

伪装成蜘蛛
大自然是神奇的,在蜘蛛孜孜不倦的伪装成蚂蚁、瓢虫的时候,另外一种昆虫则在悄悄的模仿蜘蛛。一些实蝇(Rhagoletis, Zonosemata)的翅膀上有着可疑的暗色条纹。当它们移动自己的翅膀时,这些可疑的条纹会随之运动起来,看起来就像一种跳蛛。研究人员发现,当这些实蝇遇到前来捕食的跳蛛时,它们会缓缓移动自己的翅膀,让翅膀上的条纹移动起来,而前来捕食的跳蛛也会因此被混淆。它似乎因此分不清自己面对的到底是可口的猎物还是正在向自己示威的同类了。但研究人员还发现,随着蜘蛛年龄的增长,果蝇的这种混淆能力对它的影响也日益减少了。但不得不说,这是一个有趣的例子。

实蝇(图片源于网络)

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